Все типы ресурсных записей DNS имеют сходный формат. Хотя в файлах DNS существует множество сокращенных обозначений и аббревиатур, в следующих примерах для предотвращения путаницы и неоднозначной интерпретации используется простейшая схема записи.

Первое поле в записи DNS всегда содержит IP-адрес или имя хоста. Если данные отсутствуют, подразумевается имя или адрес из предыдущей записи.

Обратите внимание: все имена и адреса завершаются символом «точка» (.).

Это обозначение означает, что имя или адрес является абсолютным, а не относительным. Абсолютные адреса, также называемые полностью определенными доменными именами, задаются по отношению к корневому домену, тогда как относительные адреса задаются по отношению к основному домену (который может быть как корневой, так и иной домен). За этим полем может следовать необязательное значение TTL, которое указывает, в течение какого промежутка времени информация в этом поле должна считаться действительной.

Во втором поле указывается тип адреса. В современных базах данных DNS обычно встречается строка «IN», признак интернет-адреса. Данное поле присутствует по историческим причинам и для сохранения совместимости со старыми системами.

Третье поле содержит строку, определяющую тип ресурсной записи. За ним следуют необязательные параметры, специфические для данного типа записи.